Como Funcionam as Impressoras 3D?

Você com certeza já ouviu falar sobre impressão 3D, já chegou até a ter em mãos um objeto impresso por uma, entretanto não entende ao certo como isso realmente funciona.

O que é uma impressora 3D?
As impressoras 3D são uma nova geração de máquinas que podem fazer coisas do cotidiano. Eles são notáveis porque podem produzir diferentes tipos de objetos, em diferentes materiais, todos da mesma máquina.
Uma impressora 3D pode fazer praticamente qualquer coisa, de copos de cerâmica a brinquedos de plástico, peças de máquinas de metal, vasos de grés, bolos de chocolate ou até mesmo (um dia em breve) partes do corpo humano.
Eles substituem as linhas tradicionais de produção da fábrica por uma única máquina, assim como as impressoras a jato de tinta domésticas substituíram os frascos de tinta, uma prensa de impressão, o tipo de metal quente e um rack de secagem.
Por que é chamado de impressão?
Se você olhar de perto (com um microscópio) em uma página de texto da sua impressora doméstica, verá que as letras não apenas mancham o papel, mas sim ficam ligeiramente sobre a superfície da página.
Em teoria, se você imprimisse na mesma página alguns milhares de vezes, eventualmente a tinta acumularia camadas suficientes uma sobre a outra para criar um modelo 3D sólido de cada letra. Essa ideia de construir uma forma física a partir de camadas minúsculas é como as primeiras impressoras 3D funcionaram.
Como funcionam as impressoras 3D?
Comece projetando um objeto 3D em um PC doméstico comum, conecte-o a uma impressora 3D, pressione ‘imprimir’ e, em seguida, sente-se e observe. O processo é um pouco como fazer um pedaço de pão fatiado, mas ao contrário. Imagine assar cada fatia individual de pão e depois juntá-las em um pão inteiro (em vez de fazer um pão inteiro e depois fatiá-lo, como um padeiro faz). Isso é basicamente o que uma impressora 3D faz.

O processo de impressão 3D transforma um objeto inteiro em milhares de minúsculas pequenas fatias e, em seguida, transforma-o de baixo para cima, fatia por fatia. Essas minúsculas camadas se juntam para formar um objeto sólido. Cada camada pode ser muito complexa, o que significa que as impressoras 3D podem criar peças móveis como dobradiças e rodas como parte do mesmo objeto. Você pode imprimir uma bicicleta inteira – guidão, selim, estrutura, rodas, freios, pedais e correntes – prontas para montagem, sem usar nenhuma ferramenta. É apenas uma questão de deixar lacunas nos lugares certos.
Quais são as oportunidades?
Você já quebrou alguma coisa, apenas para descobrir que ela não é mais vendida e você não pode substituí-la? Impressão 3D significa que você pode simplesmente imprimir um novo. Esse mundo, onde você pode fazer quase tudo em casa, é muito diferente daquele em que vivemos hoje. É um mundo que não precisa de caminhões para entregar mercadorias ou armazéns para armazená-los, onde nada está fora de estoque e onde há menos desperdício, embalagem e poluição.
É também um mundo onde os itens do dia a dia são feitos sob medida, de acordo com as suas necessidades. Isso significa móveis feitos para caber em sua casa, sapatos feitos para caber em seus pés, maçanetas feitas para caber em suas mãos, refeições impressas ao seu gosto com o toque de um botão. Até medicamentos, ossos, órgãos e pele feitos para tratar seus ferimentos.
Você pode obter algumas dessas coisas agora, caso esteja disposto a pagar, mas a impressão 3D proporciona uma produção acessível sob medida às massas. Se isso soa como pura fantasia, tente pesquisar "produtos impressos em 3D personalizados" e veja por si mesmo. Afinal de contas, a ideia de fazer compras no supermercado em um iPad era como sair de Star Trek há 20 anos.
Quais são as limitações para impressoras domésticas?
Embora a compra de uma impressora 3D seja muito mais barata do que a configuração de uma fábrica, o custo por item que você produz é maior, portanto, a economia da impressão 3D ainda não se compara à produção em massa tradicional. Também não consegue igualar o acabamento suave das máquinas industriais, nem oferecer a variedade de materiais ou a gama de tamanhos disponíveis através de processos industriais em impressoras de menor porte. Mas, como tantas tecnologias domésticas, os preços vão cair e as capacidades da impressora 3D vão melhorar ao longo do tempo.
É a próxima grande coisa?
Sim, se você é um designer de produtos ou engenheiro, mas para a maioria das pessoas, não.
Como todas as novas tecnologias, o hype da indústria está alguns anos à frente da realidade do consumidor. É uma tecnologia emergente que significa, como computadores domésticos ou telefones celulares, a maioria das pessoas permanecerá cética sobre a necessidade de um até que todos tenham um … e então todos nós vamos nos perguntar como conseguimos sem eles.

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